L’arrière-pays

DE LA RIVIERA DEI FIORI

Niché entre la mer et les Alpes liguriennes, le territoire de la Riviera dei Fiori est divisé en vallées chargées d’histoire en raison de la position frontalière de ce territoire et des voies de communication vers le nord par lesquelles transitaient d’importantes marchandises, comme le sel. Pour se protéger des attaques des Sarrasins et des pirates, les habitants ne vivaient pas au bord de la mer, mais dans des villages médiévaux à l’intérieur des terres, souvent à flanc de montagne, cachés derrière de larges courbes, avec des maisons les unes sur les autres et des routes étroites en montée.

C’est un plaisir de visiter ces villages, de se promener dans les ruelles pittoresques, les carruggi, qui s’entrecroisent les unes avec les autres créant ainsi une atmosphère typique de la Ligurie.

Chaque vallée a ses propres caractéristiques, mais toutes ensemble elles forment le grand patrimoine que la Riviera occidentale a à offrir à ses hôtes, grâce à la grande diversité de ses paysages, son riche passé historique, sa culture et ses richesses naturelles.

Le Golfe de Diano offre un environnement caractérisé par une relation privilégiée avec le milieu marin, qui a une influence considérable non seulement du point de vue du paysage, mais aussi d’un point de vue historique, gastronomique et culturel. Ici, on trouve des oliveraies en terrasse et une végétation méditerranéenne variée et parfumée. Le climat, comme dans tout l’extrême ouest, est particulièrement doux. Parmi les villages les plus intéressants, on peut citer Diano Castello, ancien centre féodal datant de l’an mille, qui appartenait historiquement au Comité d’Albenga et ensuite aux Marquis de Clavesana, aujourd’hui la patrie du Vermentino ligure, qui est célébré chaque année, à la mi-juillet, avec le Prix du même nom.

En continuant vers l’ouest, la vallée de l’Impero, à l’intérieur des terres d’Imperia Oneglia, une voie de communication antique avec le Piémont voisin, est une succession d’oliveraies, de vignobles, de murs en pierre sèche et de potagers, tous témoins des traditions rurales. Les quatre communes de cette vallée (Pontedassio, Lucinasco, Borgomaro et Chiusavecchia) sont des villages offrant des vues spectaculaires sur un paysage vert illimité. La route principale relie Imperia au Colle di Nava et mène à un centre important comme Pieve di Teco dans la vallée de l’Arroscia. C’est là que se trouvent certains des sites les plus célèbres de la vallée : le Teatro Salvini, un petit bijou datant de 1800 et connu comme le plus petit théâtre du monde, le musée diocésain d’art sacré de la haute vallée de l’Arroscia (abrité dans l’église désacralisée Madonna delle Ripa) et le Museo delle Maschere (musée des masques) d’Ubaga.

La vallée Arroscia est une vallée en forme de sourire, une destination touristique d’une rare beauté, avec l’environnement classique de la vraie « montagne » : des étendues de prairies ensoleillées et les cinq cents hectares de forêt de Rezzo, la plus grande hêtraie de Ligurie avec des arbres majestueux et séculaires, qui rendent la visite magique et riche en émotion.

L’arrière-pays d’Imperia Porto Maurizio est connu sous le nom de Val Prino, appelée Val d’Oro en raison de l’abondance d’oliviers et sa riche production d’huile. Avec les communes de Dolcedo, Molini Prelà, Valloria et ses 142 portes peintes, Lecchiorre et ses célèbres petits lacs, Villatalla et Bellissimi, également connu sous le nom de U Paise di balui, le village des montgolfières en raison de la manifestation estivale annuelle organisée et dédiée à ces grands aéronefs, c’est une vallée aux multiples facettes. Les oliviers sont partout, immergés dans la végétation méditerranéenne ou cultivés sur les terrasses, véritables forêts vert argenté au parfum d’huile enivrant et inoubliable.

Dans ces régions, l’huile est produite dans le respect d’antiques procédés, que vous pouvez découvrir en visitant l’un des moulins à huile artisanaux qui parsèment les vallées.

Entre Imperia et Taggia, dans l’arrière-pays immédiat, se trouvent Civezza, Pietrabruna, Costarainera, Lingueglietta et Cipressa, avec de belles églises romanes et baroques. Entourés d’oliviers dans un paysage doux, ces villages sont situés à flanc de coteau.

Leur position dans le passé était probablement due aux pillages incessants des pirates sarrasins, comme en témoignent les tours de guet qui sont encore debout. Les amateurs de cyclisme connaissent le nom de Costarainera et Cipressa à cause de la célèbre montée, parcourue chaque année par les coureurs de la course cycliste Milan-Sanremo, en mesure d’offrir de grandes émotions.

Entre Imperia et Taggia, dans l’arrière-pays immédiat, se trouvent Civezza, Pietrabruna, Costarainera, Lingueglietta et Cipressa, avec de belles églises romanes et baroques. Entourés d’oliviers dans un paysage doux, ces villages sont situés à flanc de coteau.

Leur position dans le passé était probablement due aux pillages incessants des pirates sarrasins, comme en témoignent les tours de guet qui sont encore debout. Les amateurs de cyclisme connaissent le nom de Costarainera et Cipressa à cause de la célèbre montée, parcourue chaque année par les coureurs de la course cycliste Milan-Sanremo, en mesure d’offrir de grandes émotions.

Taggia et la vallée de l’Argentina sont le berceau de l’olive AOP Taggiasca et de l’huile déjà mentionnée à plusieurs reprises. Dans la vallée de l’Argentina, chaque village mérite un arrêt : Taggia mérite le détour non seulement pour la fameuse huile Taggiasca, mais aussi pour ses nombreux couvents, ses églises, ses palais médiévaux et du Rinascimento ; Badalucco, drapeau orange du Touring Club, est renommée pour son huile, ses murales et pour la fête du stockfish de la mi-septembre ; Montalto avec ses portails en ardoise ; Carpasio et le musée de la Résistance ; Triora, un autre magnifique village médiéval reconnu comme l’un des plus beaux d’Italie, célèbre pour les méfaits perpétrés par l’Inquisition à l’encontre des femmes accusées de sorcellerie, histoires que l’on peut découvrir au Museo Etnografico e della Stregoneria (musée d’ethnographie et de sorcellerie) de la ville ; enfin, Realdo et Verdeggia, dominés par le Monte Saccarello (Mont Saccarel), deux villages alpins d’une beauté unique et intacte.

Un peu plus à l’est de Sanremo, dans les terres, les ruines de Bussana Vecchia, détruites par le tremblement de terre de 1887, abritent aujourd’hui de précieux ateliers d’artistes locaux et internationaux : un lieu unique où le visiteur aura l’impression de remonter le temps

Ceriana, en revanche, date de l’époque de l’Empire romain, avec des traditions, des coutumes et des traditions qui ont été transmises jusqu’à aujourd’hui, comme les anciens chants, connus des ethnomusicologues du monde entier, que l’on peut entendre dans les rues du village pendant la Semaine Sainte.

Ceriana est la ville des Confréries, qui réévoquent, chaque année des rituels de dévotion religieuse entre le sacré et le profane.

Un peu plus à l’est de Sanremo, dans les terres, les ruines de Bussana Vecchia, détruites par le tremblement de terre de 1887, abritent aujourd’hui de précieux ateliers d’artistes locaux et internationaux : un lieu unique où le visiteur aura l’impression de remonter le temps Ceriana, en revanche, date de l’époque de l’Empire romain, avec des traditions, des coutumes et des traditions qui ont été transmises jusqu’à aujourd’hui, comme les anciens chants, connus des ethnomusicologues du monde entier, que l’on peut entendre dans les rues du village pendant la Semaine Sainte. Ceriana est la ville des Confréries, qui réévoquent, chaque année des rituels de dévotion religieuse entre le sacré et le profane.

Baiardo est un ancien site celtique. Ici, la fête du roi Barca, également mentionnée par Italo Calvino dans ses écrits, perdure depuis le Moyen Âge et a toujours lieu à l’occasion de la Pentecôte avec des danses et des chants propitiatoires.

À partir de Sanremo, l’arrière-pays est particulièrement dédié non pas à la production d’huile, bien que celle-ci soit encore présente, mais à la culture des fleurs et des plantes ornementales. On y produit notamment des œillets, des roses, des renoncules, des mimosas, des genêts et des fragons, ce qui a amené la ville de Matuziana à être considérée comme le centre de la production florale italienne. C’est cette ville des fleurs a ensuite donné son nom à tout le territoire de la Riviera dei Fiori. Il est possible d’y apercevoir d’innombrables terrasses avec des serres, visibles aussi depuis l’autoroute.

Derrière Sanremo, Coldirodi, avec la Pinacoteca Rambaldi de Villa Luca et le beau parc de San Romolo, est l’endroit idéal pour trouver la fraîcheur tout au long de l’été et pour organiser d’agréables pique-niques.

Plus loin, la ville de Seborga, ou plutôt l’ancienne « Principauté de Seborga », située au-dessus de la belle Bordighera, est un lieu insolite où l’histoire est toujours présente. L’église de San Martino, au centre du village, les prisons, la belle vue sur la Riviera dei Fiori et la Côte d’Azur, la monnaie locale, les Luigini sont autant d’aspects de Seborga qui ont permis à cette commune d’obtenir le drapeau orange du Touring Club et de figurer parmi les plus beaux villages d’Italie. Toujours à l’intérieur des terres, au-dessus de Bordighera, à Vallebona, connue pour son célèbre Piatti Center, un centre de tennis d’excellence où s’entraînent de nombreux champions internationaux, on découvre un véritable joyau et un Presidio Slow Food : l’eau de fleur d’oranger amer à la base de la préparation de nombreux desserts.

Enfin, notre itinéraire arrive au Val Crosia qui, avec le Val Nervia, partage un record d’excellence : la production du vin Rossese, qui depuis 1972 est également la première AOC de Ligurie. Le Val Crosia abrite des villages intéressants, qui méritent tous d’être visités, comme San Biagio della Cima, lieu de naissance de l’écrivain Francesco Biamonti, auquel est dédié l’événement « D’autunno Francesco » ; Soldano avec ses caves à vin de Rossese ; Perinaldo avec son observatoire astronomique dédié à Giandomenico Cassini, le célèbre astronome et spécialiste des anneaux de Saturne et de Jupiter. À l’intérieur du château Marvaldi, à Perinaldo, on raconte qu’il existait une cabale très puissante, qui a amené Napoléon Bonaparte à visiter ces lieux. C’est à lui que l’on doit l’artichaut sans épines de Perinaldo, aujourd’hui Presidio Slow Food.

Et enfin, le Val Nervia, chargé d’histoire médiévale liée à ses trois châteaux, qui peuvent tous être visités.

Le plus célèbre est le Castello Doria à Dolceacqua, qui domine le village depuis 1100 et a été au centre de l’histoire au cours des différentes luttes entre les Guelfes et les Gibelins (XIVe siècle) et contre l’État de Savoie (XVIIe et XVIIIe siècles). Un pacte de fidélité à la famille Grimaldi de Monaco remonte à 1523, la liant notamment à la principauté. Lors de sa visite, Monet a été particulièrement frappé par Dolceacqua, qu’il a décrit comme suit : « L’endroit est superbe, il y a un pont qui est un bijou de légèreté », auquel il a dédié l’un de ses célèbres tableaux. Aujourd’hui, il est possible de visiter le château et son espace d’exposition « Sala Doria-Grimaldi ». N’oubliez pas de goûter le Rossese AOC et le typique gâteau Michetta, qui aurait été créé en mémoire de Lucrezia, une jeune fille de la région qui refusa de se soumettre au ius primae noctis (« droit de la première nuit ») du seigneur et se laissa mourir dans le donjon du château.

En montant en altitude, le château Doria d’Isolabona accueille des soirées théâtrales et des spectacles musicaux ainsi que le Festival de la harpe. Juste au-dessus d’Isolabona, on trouve Apricale et le Castello della Lucertola (Château du Lézard), aujourd’hui un musée et également un lieu d’expositions et de conférences culturelles. Apricale est un village inoubliable avec ses maisons construites les unes sur les autres, qui semblent courir à flanc de colline. Giovanni Martini, le seul survivant de la colonne du général Custer à la bataille de Little Bighorn, était originaire d’Apricale, tout comme la comtesse Cristina della Torre, au centre de la haute société du milieu du XIXe siècle, qui, avec sa petite-fille Maria, s’est retrouvée au cœur d’intrigues internationales et d’amitiés influentes comme celle avec le grand-duc Alexandre Romanov, des histoires que vous pouvez découvrir en visitant le musée local.

Il y a ensuite Pigna, avec sa station thermale aux eaux sulfureuses et son musée, qui fait partie du parc naturel régional des Alpes Ligures, ainsi que les vallées Argentina et Arroscia.

Les dernières zones frontalières de Vintimille, où la vallée de la Roya (Val Roia) sépare l’Italie de la France, ne sont pas non plus dépourvues de charme.

Après avoir traversé le tunnel près d’Airole, un beau village médiéval avec une église baroque, vous êtes soudainement immergé dans l’un des plus beaux paysages de Ligurie. La route descend rapidement la vallée en direction de Tende, en France, jusqu’au tunnel, en cours de reconstruction, grâce auquel il sera à nouveau possible d’accéder à Limone Piemonte, l’une des stations de ski préférées des Liguriens.

La ligne de chemin de fer qui traverse cette vallée est connue sous le nom de « Ferrovia delle Meraviglie » (Train des Merveilles) et relie Cuneo-Vintimille et Nice. Son nom provient des vues saisissantes que l’on peut admirer le long du parcours audacieux et de sa proximité avec la Valle delle Meraviglie (Vallée des Merveilles). En 2021, le FAI (Fondo Ambiente Italiano) lui a décerné la première place dans la catégorie luoghi del Cuore (Lieux du cœur).

Les eaux de la Roya sont claires, d’un vert profond par endroits, et des ponts ferroviaires la traversent à plusieurs endroits. Pour ceux qui ont le temps et qui recherchent de grandes émotions, une visite de la Vallée des Merveilles s’impose, avec ses trente-cinq mille gravures rupestres préhistoriques découvertes par Charles Bicknell et cachées dans les paysages alpins, une visite du Santuario di Nostra Signora di Fontan, également appelé la Sixtine des Alpes, ou une promenade le long de la voie ferrée du Comte Lascaris à Tende.

La vallée de la Roya s’étend sur soixante kilomètres de la côte de la Riviera au Col de Tende, le tout à parcourir le nez en l’air, le long d’un itinéraire qui mène de l’atmosphère méditerranéenne de la côte des Intéméliens à un paysage presque féerique.